Evitar los golpes de calor

El golpe de calor sobreviene cuando el cuerpo no puede regular su temperatura. La temperatura corporal se eleva rápidamente, los mecanismos para eliminar calor fallan y el cuerpo pierde la capacidad de enfriarse.

Grupos de riesgo

Existen grupos de riesgo más propensos a sufrir golpes de calor: los ancianos, los niños y quienes trabajan o hacen ejercicios en ambientes calurosos.

Las señales varían, pero pueden incluir: temperatura corporal extremadamente elevada (superior a 39.°C) , piel enrojecida, caliente y seca pulso rápido y fuerte, dolor de cabeza palpitante, mareo, náuseas, confusión y pérdida del conocimiento.

Si se observa alguno de estos síntomas, puede que se trate de una emergencia, por lo tanto se debe pedir a alguien que solicite ayuda y asistir a la víctima tratando de enfriarla llevándola a un área sombreada, enfriándola rápidamente utilizando cualquier método disponible. Por ejemplo, sumergir a la persona en agua fría, rociarla con agua fría con una manguera de jardín; aplicarle compresas de agua fría; o, si la humedad es baja, envolverla en una sábana mojada, y abanicarla vigorosamente. No se le debe ofrecer de beber a la víctima si está inconsciente. Se debe conseguir asistencia médica lo antes posible.

Recomendaciones

Para los niños:

  • Ofrecer frecuentemente líquidos a los niños (agua o jugos naturales) y a los lactantes el pecho a demanda.
  • No ofrecer bebidas muy azucaradas ni muy frías.
  • No ofrecer comidas calientes y pesadas.
  • Incorporar mayor cantidad de sal que lo habitual.
  • Bañarlos o mojarles con frecuencia.
  • Evitar juegos o actividades físicas.
  • Seleccionar lugares frescos y ventilados.
  • Vestirlos con ropa amplia, liviana, de algodón y de color claro.

Para jóvenes y adolescentes:

  • Recomendar que no tomen bebidas alcohólicas
  • Evitar que realicen esfuerzos físicos intensos.
  • Seleccionar lugares frescos para descansar.
  • Sentarse o recostarse cuando sientan mareos.

Para los ancianos:

  • Que descansen en lugares frescos y ventilados.
  • Desabrigarlos.
  • Ofrecerles líquidos aunque no manifiesten sed.