Producción, Ciencia y Tecnología / Economía Social /

Cooperativas

Una cooperativa es una asociación autónoma de personas que se han unido voluntariamente para hacer frente a sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales comunes por medio de una empresa de propiedad conjunta, y democráticamente controlada.

Esta Asociación de personas llamada Cooperativa debe tener carácter Solidario. En las cooperativas no hay patrones ni empleados. Todos son asociados. Por lo cual se reparten los costos y excedentes.

El ingreso a las cooperativas es libre y abierto, sin discriminación de tipo racial, social, político, religioso, étnico, etc. Puede ser asociado a una cooperativa toda persona mayor de 18 años, que tenga la idoneidad requerida para el desempeño que desarrolle la entidad.

Valores cooperativos

El cooperativismo, como movimiento y doctrina, cuenta con seis valores básicos.

  • Ayuda mutua: fuerza de un grupo aplicada a solucionar un problema común.
  • Equidad: cada uno recibe lo que le corresponde.
  • Igualdad: todos tienen los mismos derechos y dignidad.
  • Democracia: el grupo se gobierna a sí mismo.
  • Responsabilidad Social: las cooperativas tienen la obligación ser responsables ante la comunidad en la que están Inmersas y ante la sociedad en general por todas sus actividades.
  • Solidaridad: las cooperativas tienen la responsabilidad de velar por el interés colectivo de sus miembros.

Estos valores se ponen en práctica en las cooperativas a través de los Principios Cooperativos.

Principios cooperativos

Como complemento de los valores señalados, los principios básicos del cooperativismo son siete:

  • Asociación voluntaria y abierta: se entra y sale cuando uno quiere, aceptando las responsabilidades.
  • Control democrático por los asociados: todos votan, todos pueden participar del gobierno de la cooperativa.
  • Participación económica de los asociados: los miembros controlan el capital de la cooperativa.
  • Autonomía e independencia: la cooperativa no está asentada a partidos, religiones, gobiernos ni nada que no sean sus propios miembros. Si firma convenios con gobiernos o empresas, sigue siendo dueña de sus decisiones.
  • Educación, capacitación e información para sus miembros: la cooperativa debe brindar formación a sus integrantes y contribuir a dar Información permanente.
  • Cooperación entre cooperativas: el crecimiento del movimiento cooperativo beneficia a cada cooperativa. Por eso las cooperativas han armado movimientos nacionales e Internacionales que dan más fuerza al cooperativismo.
  • Preocupación por la comunidad: las cooperativas no son una manera de aislarse. Toda buena cooperativa Influye sobre la sociedad, para que sus valores reinen también en ella.

Clasificación de cooperativas

  • Agropecuaria: son organizadas por productores agropecuarios para abaratar sus costos y tener mejor inserción en el mercado y una mejoría del precio.
  • De Trabajo: la forman trabajadores para llevar adelante una empresa de producción tanto de bienes como de servicios.
  • De Provisión: la integran asociados que pertenecen a una misma profesión u oficio determinado (médico, taxistas, comerciantes, farmacéuticos, etc.)
  • De Provisión de Servicios Públicos: los asociados son los usuarios de los servicios que prestará la cooperativa (servicios de energía, agua, teléfono, etc.)
  • De Vivienda: serán aquellos que necesiten una vivienda, a la cual puedan acceder en forma asociada, tanto por autoconstrucción, como por administración.
  • De Consumo: son aquellas en las cuales se asocian los consumidores, para conseguir mejores precios en los bienes y artículos de consumo masivo.
  • De Crédito: otorgan préstamos a sus asociados con capital propio.
  • De Seguros: prestan a sus asociados servicios de seguros de todo tipo.
  • Bancos Cooperativos: ofrecen los servicios de un banco.

¿Quiénes pueden ingresar a las cooperativas?
El ingreso a las cooperativas es libre y abierto, sin discriminación de tipo racial, social, político, religioso, étnico, etc. Puede ser asociado a una cooperativa toda persona mayor de 18 años, que tenga la idoneidad requerida para el desempeño que desarrolle la entidad.